Reklamı Geç
Reklam
Reklam
Serdar Sözkesen

Serdar Sözkesen


Kanada'nın Yükselen Geleceği: Leylah Fernandez

11 Haziran 2020 - 20:00

Kanada tenisi son yıllarda büyük çıkış içerisinde. 17 yaşındaki Leylah Fernandez de yeni yıldızlara aç olan WTA’e ayrı bir heyecan getirecek kalibrede bir oyuncu olduğunu kanıtladı.

 

Son yıllarda Milos Raonic, Vasek Pospisil ve Genie Bouchard gibi bayrak oyuncuların temsil ettiği Kanada önemli bir tenis ülkesi. Son iki yıllık dönemde üzerine Denis Shapovalov, Bianca Andreescu ve Felix-Auger Aliassime’yi de eklediler ve kısa sürede tenis camiasında elit ülkeler kategorisine girdiler. Bu genç oyuncuların arasına son dönemde bir isim daha sızmayı başardı. Erkeklerde kâğıt üstünde gayet başarılı görünen Kanada’da kadınlarda Andreescu’nun yanına Leylah Fernandez adında 17 yaşındaki bir yıldız adayı daha eklendi.

209 numara olarak başladığı 2020’ye güçlü bir giriş yapan Fernandez, sıralamanın dondurulduğu 16 Mart tarihinde 118 numara ile kariyer derecesini gördü. Azınlıkta yer alan sol elli oyuncular kategorisinde yer bulan Kanadalı oyuncu, Montreal doğumlu. Kız kardeşi kendisi gibi tenisçi olan Fernandez’in babası eski bir futbolcu. İngilizce, İspanyolca ve Fransızca konuşan genç oyuncu, henüz 14 yaşında ITF’in 25K’lık turnuvalarında raket sallamaya başladı.

15 yaşında ülkesinde 60K’lık turnuvada ilk çeyrek finalini gördü. 16 yaşında wild card alarak katıldığı Rogers Cup, onun ilk WTA turnuvası oldu. Ana tabloya katılma maçında Katie Boulter’ı oldukça zorlamasına rağmen final setini 6-4 kaybederek elendi. İki ay sonra yine ülkesinde, bu defa Quebec’te tekrar final elemesinde bir diğer İngiliz oyuncu Heather Watson’a mağlup oldu. Maç oynama alışkanlığı her geçen turnuvada iyice arttırdı.

ROLAND GARROS’U KAZANDI

Büyük turnuvaların havasını koklayan Fernandez için 2019 kritik bir sezon oldu. Daha fazla maç kazanmaya başladı ve sıralamada da ilk 400’ün içerisine girmeyi başardı. Avustralya Açık’ta gençler klasmanında 4 numaralı seri başı olarak yer aldı. Finale gelene kadar şansının da yardımıyla seri başı bir isimle karşılaşmadı. Şampiyonluk maçında 1 numara Danimarkalı Clara Tauson karşısında 6-4, 6-3 ile kaybetti.

Sıra, son kez gençlerde slam oynayacağı ve 1 numara olarak katılacağı Roland Garros’a gelmişti. Turnuvada rakiplerini bir bir dize getirdi, set dahi kaybetmedi ve finalde ABD’li Emma Navarro’yu 6-3, 6-2 ile geçip şampiyon oldu. 2012’de gençlerde Wimbledon’ı kazanan Genie Bouchard’dan sonra bu klasmanda şampiyon olan bir diğer Kanadalı oyuncu oldu. Artık parıltılı ve şaşalı WTA’in kapılarından girip, başarılarla dolu bir kariyer yazmanın zamanı gelmişti.



İLK GRAND SLAM’İNDE ANA TABLODA

Tüm yaşananlar, 2020’de yüksek profilli bir galibiyet alıp, sıçrama yapacağını işaret ediyordu. 17 yaşındaydı ve Grand Slam oynamanın tam sırasıydı. 207 numara olarak geldiği Avustralya Açık elemelerinde üç maçını da kazanırken, set kaybetmedi. İlk turda ABD’li Lauren Davis önünde 6-4, 6-2 ile kaybetti ama slam tecrübesini CV’sine ekledi. Maçtan sonra “Bu deneyim benim için eşsizdi. Wild card alarak değil, kendi emeklerimle ana tabloya kaldım. Bu sezonun kalanında bana güven verecek. Diğer slam’lerde daha fazla galibiyet almak istiyorum” dedi. Bu tecrübe, ona ilk 200’ün kapılarını açtı. İki hafta sonra FED Cup eleme maçlarında İsviçre karşısında boy gösterdi. 33 yaşındaki kaptan Heidi El Tabakh onu ‘defalarca maçını izledim ve idolüm olarak gördüm’ dediği Belinda Bencic gibi dev bir ismin karşısına çıkardı.

DEV RAKİPLERİ YENDİ

6-2, 7-6(3) ile maçı kazanan Leylah Fernandez, dünya 5 numarası rakibi karşısında aldığı bu galibiyetle tenis camiasında spot ışıklarının bir anda kendisine dönmesine sebep oldu. Bencic maç sonunda onun için, “Kazanmayı gerçekten hak etti. O, 17 yaşında harika bir oyuncu” dedi. Kortta ne istediğini bilen ve mental olarak da kortta gayet sağlam görünen genç oyuncunun özgüveni artık nirvanaya ulaşmıştı.

 

Takiben Meksika’daki (Acapulco) International seviyedeki turnuvaya elemelerden katıldı. Ana tabloya çıkarak toplamda 7 maç oynadı. İlk WTA Finali’nde Heather Watson ile eşleşti. İki saat 46 dakika boyunca elinden geleni yaparak maçı final setine taşısa da tecrübesi onu yarı yolda bıraktı. Yine de ikinci sette 5, toplamda 9 kez maç puanı kurtarması gelecek için olumlu sinyaller verdi.

Belinda Bencic galibiyeti ve Acapulco’da final onu 126 numaraya taşırken, hedeflerini de büyüttü. Bu defa Monterrey’de görücüye çıktı ve ikinci turda 2017 ABD Açık şampiyonu Sloane Stephens’i ilk setini kaybettiği maçta geri dönerek devirdi. Çeyrek finalde Elina Svitolina’ya (6-4, 7-5) kaybetse de mücadelesi ve oyun karakteri ile göz doldurdu. Koronavirüs sebebiyle son turnuvası ve son maçı da bu olmuştu ama 17 yaşında yaptıklarıyla Kanada ve kadınlar tenisinin öncü isimlerinden biri olacağının sinyallerini herkese verdi. 



*: Bu yazı, ilk olarak Kort Dergi'nin Mayıs 2020 sayısında yayımlanmıştır.