Yeniden Zirvede: Caroline Garcia

‘Uçan Fransız’ Caroline Garcia, Aryna Sabalenka’yı iki sette mağlup ederek kariyerinin en büyük zaferine ulaştı ve yeniden dünya 4 numarasına yükselerek büyük sükse yaptı…

Yeniden Zirvede: Caroline Garcia
08 Kasım 2022 - 21:38
Kadın tenisinde uzun zamandır bir dominasyondan bahsedemiyorduk ve oyuncuların inişli çıkışlı dönemleri sonrası üst üste 2-3 majör turnuva kazanan bir raket görmediğimizi yazıp çiziyorduk. Bu gerçeği son dönemde değiştiren Iga Swiatek, 2022’de öyle bir dominasyona imza attı ki, 2 Grand Slam + 3 Masters kazanarak Serena Williams’tan sonra belki de en büyük gövde gösterisini yaptı.

GARCIA, BİLEĞİNİN HAKKIYLA

Sezonun sonunda sıralamadaki en iyi 8 kadın oyuncunun katıldığı WTA Finalleri’nde de açıkçası Swiatek yine en büyük favori olarak görünüyordu. Bu defa evdeki hesap çarşıya uymadı ve özellikle sezonun son 4 ayında inanılmaz bir çıkışa imza atan Caroline Garcia bileğinin hakkıyla kupayı Fransa’ya götürdü.



ABD’nin Teksas eyaletinde düzenlenen WTA Finalleri’ne kovboy şapkası ve botlarıyla gelen Garcia, haziran ayına girerken sıralamada 75’inci basamaktaydı. Sadece 3 aylık zaman diliminde Hamburg’da (WTA250), Varşova’da (WTA250) ve Cincinnati’de (WTA1000) şampiyon olan 29 yaşındaki Caroline Garcia; bu sürede ABD Açık’ta da yarı final oynadı ve WTA’de ilk 10’a giriş yaptı. WTA Finalleri’ne 6 numaralı seri başı olarak katılan Garcia, A Grubu’nda Iga Swiatek, Coco Gauff ve Daria Kasatkina ile gayet dengeli bir gruba düştü.

SWIATEK NAMAĞLUP LİDER

Swiatek’in açık favori olarak düşünüldüğü grupta sürprize izin vermeyen Polonyalı oyuncu, set kaybı yaşamadan rakiplerini mağlup ederken, 3 maçta sadece 13 oyun kaybetti. Dünya 1 numarası Iga Swiatek grup maçlarında 1 kez servisini kırdırırken, şampiyon olacağının sinyallerini de fazlasıyla veriyordu. 18 yaşındaki Coco Gauff, beklenen patlamayı yapamadığı grubu 3 mağlubiyetle kapatınca, ilk iki maçlarında bir galibiyet alan Caroline Garcia ile Rus raket Daria Kasatkina, ikinci yarı finalisti belirleyecek mücadelede karşı karşıya geldi.



İki buçuk saat süren düelloda Garcia 4-6, 6-1, 7-6 ile maçı kazandı ve ilk kez WTA Finalleri’nde yarı finale adını yazdırdı. WTA’deki dengesizliği kendi lehine çevirmeyi başaran raketlerin başında gelen ve bu şansı kullanarak 3.5 senenin ardından tekrar ilk 10’a giren Kasatkina’nın yarı finali bir tie-break ile kaçırması da onun iyi bir sezon geçirdiğinin işareti olarak akıllarda yer aldı.

SAKKARI’DEN MUAZZAM PERFORMANS

B Grubu adeta bir kurtlar sofrasını andırıyordu. Ons Jabeur, Aryna Sabalenka, Maria Sakkari ve Jessica Pegula tam anlamıyla ateş çemberinin içine düşmüşlerdi ve kim ilk ikiye girse sürpriz olmayacaktı. Üst üste ikinci kez WTA Finalleri’ni oynayan Yunan raket Sakkari, beklentilerin çok üstünde bir performans gösterdiği grup maçlarını namağlup ve set kaybetmeyerek tamamladı. 25 yaşındaki oyuncu maç maç servislerini geliştirdi ve grubunu lider tamamladı.



Bu grubun en zayıf halkası 3 numaralı seri başı Pegula oldu ve yalnızca 1 set kazanabildiği grup maçlarında galibiyet yüzü göremeden turnuvadan ayrıldı. Guadalajara’da ilk masters şampiyonluğuna imza atan 28 yaşındaki Pegula, en iyi sezonunu geçirdiği 2022’yi Madrid’de final, Kanada - Miami’de yarı final, ABD Açık – Avustralya Açık ve Roland Garros’ta çeyrek final başarıları ile tamamladı. Sakkari’nin ardından grup ikinciliği Aryna Sabalenka’ya giderken, Belaruslu oyuncu oldukça kötü geçirdiği yılı iyi bir yerde bitirmenin eşiğine geldi.

YARI FİNALLER NEFES KESTİ

14 bin kişilik Dickies Arena’da ilk yarı final eşleşmesinde Caroline Garcia ile Maria Sakkari korta çıktı. Tahminler Yunan oyuncunun galibiyete bir adım daha yakın olduğu yönündeydi; ama servisleri ile fark yaratan (ilk servislerinden %77 puan elde etti) Garcia, 21-8’lik winner farkı ile 6-3, 6-2 gibi kolay skorlarla maçı kazanmayı bildi. Fransız oyuncu, rakibinin turnuvadaki 3 maçlık galibiyet serisini sonlandırdı.



Iga Swiatek ile Aryna Sabalenka’nın düellosu, geçen senenin rövanşı gibiydi. 2021’de yine burada, bu defa grup maçlarında karşı karşıya gelen iki oyuncunun maçında kazanan yine değişmedi ve ‘istikrarsızlık abidesi’ Sabalenka bir anda kendini finalde buldu. Bir yıl sonra rakibini mağlup ederek, rakibinin kendisine karşı 4 maçlık galibiyet serisini sonlandıran 24 yaşındaki Sabalenka, hiçbir Grand Slam kazanamasa da kariyerinin en büyük kupasına iyice yaklaşmıştı.

Biraz rehavet, biraz da servislerinin düşmesi, Iga Swiatek’in turnuvada bir anda set kaybı yaşamasına sebep oldu ve 6-2, 2-6, 6-1 ile turnuvayı bitirdi. Yine de 67-9’luk 2022 karnesi onu, WTA’in en iyi sezon performanslarından birisine imza atmasına sebep oldu ve sıralamada en yakın rakibinin iki katından daha fazla puan farkıyla dünya 1 numarasındaki yerini perçinletti.



ATEŞLİ FİNAL: GARCIA – SABALENKA

İlginç bir final bizi bekliyordu. Turnuvanın 1 numarası ve 1 numaralı favorisi Iga Swiatek’i yarı finalde mağlup eden Aryna Sabalenka kâğıt üstünde şampiyonluğu daha fazla hak ediyor gibi görünse de ‘maç sahada kazanılır’ anlayışı yine en önemli kriterdi. İki oyuncu da mücadeleye çok iyi servis atarak başladı. Bir WTA maçı gibi değildi yaşananlar ve her iki raket de rakibine bir kez servis kırma puanı dahi göstermeyince ilk sette kazanan tarafı tie-break belirledi.

İlk 2 puanı kazanan Sabalenka karşısında sonraki 6 puanı Garcia alınca Fransız raket 7-4’lük tie-break ile ilk seti hanesine yazdırdı. İkinci sete servis kırarak başlayan Garcia, bu avantajını setin sonuna kadar büyük bir istikrar ile devam ettirdi ve kendinden emin bir şekilde oynadığı seti 6-4, maçı da 2-0 kazanarak kariyerinin en büyük başarısına imza attı.

2005’te Amelie Mauresmo’dan sonra WTA Finalleri’nde şampiyonluk sevinci yaşayan ilk Fransız kadın oyuncu olan Caroline Garcia, 2018’den sonra bir kez daha dünya 4 numarası koltuğuna otururken; 1 milyon 570 bin doları da cebine koydu. Başarılı oyuncu, Serena Williams’dan (2014) sonra bu turnuvayı kazanan en yaşlı oyuncu unvanının da sahibi oldu.



GARCIA’NIN GÖNLÜNE GÖRE OLDU

Maçtan sonra Caroline Garcia mutluluğunu şu sözlerle paylaştı: "Geçmişimi paylaşabildiğim tüm insanlara bu kupayı armağan ediyorum. Yol boyunca birçok insanla tanıştım, bazı insanlar burada ve bazıları benimle 12 yaşında küçük bir kızken tanıştı. Tüm bu deneyimlerden güzel anılar biriktirdim ve pozitif duygular aldım. Tüm bu deneyimler beni daha iyi bir insan ve daha iyi bir oyuncu yaptı."

Yaşadığı sakatlıklar ve istikrarsız oyun yapısı ile 2017’den bu yana WTA Finalleri’nde boy gösteremeyen Garcia, son dönemde elde ettiği 3 şampiyonluk ve ilk kez bir Grand Slam’da yarı final oynaması ile (ABD Açık) sezonu istediği yerde tamamladı. 

Aryna Sabalenka maç sonunda rakibine şaka yaparak şunları söyledi: "Caroline, şu anda senden gerçekten nefret ediyorum; ama bu gece inanılmaz tenis oynadın. Sadece bu gece değil, bu yıl inanılmaz bir tenis oynadın. Seni tebrik ederim ve ileride çok daha iyi sonuçlar alacağına eminim. Umarım daha fazla final oynarız. Bir sonrakinde ne olacağını göreceğiz!"